Efluentes

Término empleado para nombrar a las aguas servidas con desechos sólidos, líquidos o gaseosos que son emitidos por viviendas  y/o industrias, generalmente a los cursos de agua; o que se incorporan a estas por el escurrimiento de terrenos causado por las lluvias.

Los productos tóxicos presentes en los efluentes son muy variados, tanto en tipo como en cantidad, y su composición depende de la clase de efluente que los genera. Los desechos que contienen los efluentes pueden ser de naturaleza química y/o biológica.

En términos generales, los principales componentes de los efluentes según su origen son:

  • Industria metalúrgica: metales tales como cobre, níquel, plomo, zinc, cromo, cobalto, cadmio; ácidos clorhídrico, sulfúrico y nítrico; detergentes.
  • Industria papelera: sulfitos, sulfitos ácidos, materia orgánica, residuos fenólicos,cobre, zinc, mercurio.
  • Industria petroquímica: hidrocarburos, plomo, mercurio, aceites, derivados fenólicos y nafténicos, residuos semisólidos.
  • Industrias de la alimentación: nitritos, materia orgánica, ácidos, microorganismos, etc.
  • Industrias textiles: sulfuros, anilinas, ácidos, hidrocarburos, detergentes.
  • Industrias del cuero (curtiembres): cromo, sulfuros, compuestos nitrogenados, tinturas, microorganismos patógenos.
  • Industrias químicas (en general): amplia variedad de ácidos orgánicos e inorgánicos, sales, metales pesados.
  • Instalaciones sanitarias: microorganismos, jabones, detergentes.

Muchos de estos efluentes son emitidos a temperaturas superiores a la normal, constituyendo este factor un elemento más de contaminación.

En el Gran Buenos Aires  los vertidos industriales de efluentes a ríos y arroyos, se estiman en aproximadamente 300.000 t/año de residuos peligrosos, 250.000 t/año de barros tóxicos, 500.000 t/año de solventes diluidos y 500.000 t/año de efluentes con metales pesados. Estos aportes causan graves daños a la comunidad y al ecosistema. Los efluentes deben estar sometidos a un tratamiento tal que elimine su toxicidad y representa una obligación para quien los genera, debiendo por este motivo formar parte del proceso industrial que los produce.

Alternativas

  • Realizar un tratamiento adecuado de los efluentes.
  • Controlar la eliminación de desechos industriales.
  • Estructurar la política ambiental de modo que el control industrial se sume a la concientización de la población a través de la información y la educación.
  • Exigir el cumplimiento de la legislación referida a residuos tóxicos

Mónica Spinelli

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Contaminación
Contaminación de agua dulce
Contaminación de napas
Contaminación de ríos
Contaminación de suelos
Contaminación por explot.mineras
Contaminación por niotratos y nitritos
Contaminación térmica del agua
Contaminación por petróleo
Planta de tratamiento
Política ambiental
Residuos peligrosos

Bibliografía

-  CEAMSE, 1985. Residuos industriales peligrosos. Bs.As.

-  HERNANDEZ,M.A. y GONZALEZ,N. 1993. Recursos hídricos y ambiente. En: Elementos de política ambiental. Goin,F. y Goñi, R. Eds.H.Cámara de Disputados de la provincia de Buenos Aires, Argentina.

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