Gases de efecto invernadero

Son gases que se encuentran presentes en la atmósfera terrestre y que dan lugar al fenómeno denominado efecto invernadero. Su concentración atmosférica es baja, pero tienen una importancia fundamental en el aumento de la temperatura del aire próximo al suelo, haciéndola permanecer en un rango de valores aptos para la existencia de vida en el planeta.

Los gases de invernadero más importantes son: vapor de agua, dióxido de carbono (CO2) metano (CH4), óxido nitroso (N2O) clorofluorcarbonos (CFC) y ozono (O3).

En la tabla se enumeran los fenómenos naturales y actividades antropogénicas que dan origen a estos gases, su concentración y tasa de crecimiento anual en la atmósfera.

gas

fuente

concentración actual (ppm*)

Crecimiento anual (%)

vapor de agua

-evaporación

variable

-

dióxido de carbono

-combustión de carburantes fósiles (petróleo, gas, hulla) y madera

-erupciones volcánicas

353

0.5

metano

-descomposición anaeróbica de vegetales en tierras húmedas (pantanos, ciénagas, arrozales)

-combustión de biomasa

-venteo de gas natural

1.7

0.9

óxido nitroso

-prácticas agrícolas (uso de fertilizantes nitrogenados)

-combustión de carburantes fósiles

0.31

0.8

clorofluo carbonos

-origen sintético (propelentes de aerosoles, refrigeración, espumas )

0.00028 - 0.00048

4.0

ozono troposférico

-combustión de carburantes fósiles

0.02 - 0.04

0.5 – 2.0

*ppm partes por millón (en volumen)

El incremento en la concentración de los gases de invernadero debido a actividades humanas, y la consecuente potenciación del efecto invernadero, es una de las causas probables del aumento de 0.6°C de la temperatura media global observado en el período 1910 - 1995.

Dado que aún no se conocen mecanismos dentro del sistema Tierra-atmósfera, que contrarresten el efecto de calentamiento asociado al aumento de la concentración de los gases de invernadero, es importante establecer controles sobre las emisiones antropogénicas de estos gases y la búsqueda de sustancias alternativas que permitan su reemplazo en algunas actividades.

 I. Camilloni

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Bibliografía

 -MORAN, J.M. and  M.D. MORAN., 1994. Meteorolog y: The atmosphere and the science of weather. Macmillan College Publishing Co., New York.

-KELLY, M., 1996. . Tiempo: Global Warming and the Third World. Univ. of East Anglia, UK.

 

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