Plantas acuáticas  (macrofitas)

Constituyen formas macroscópicas de vegetación acuática. Comprenden las macroalgas, las pteridofitas (musgos, helechos) adaptadas a la vida acuática y las angiospermas.

Presentan adaptaciones a este tipo de vida tales como: cutícula fina, estomas no funcionales, estructuras poco lignificadas.

Teniendo en cuenta la morfología y fisiología, las macrófitas pueden clasificarse según la forma de fijación en:

1. Macrófitas fijas al sustrato

  • Macrófitas emergentes: en suelos anegados permanentes o temporalmente; en general son plantas perennes, con órganos reproductores aéreos.
  • Macrófitas de hojas flotantes: principalmente angiospermas; sobre suelos anegados. Los órganos reproductores son flotantes o aéreos.
  • Macrófitas sumergidas: comprenden algunos helechos, numerosos musgos y carofitas y muchas angiospermas. Se encuentran en toda la zona fótica (a la cual llega la luz solar), aunque las angiospermas vasculares sólo viven hasta los 10 m de profundidad aproximadamente. Los órganos reproductores son aéreos, flotantes o sumergidos.

2. Macrófitas flotantes libres presentan formas muy diversas desde plantas de gran tamaño con roseta de hojas aéreas y/o flotantes y con raíces sumergidas bien desarrolladas a pequeñas plantas que flotan en la superficie, con muy pocas raíces o ninguna. Los órganos reproductores son flotantes o aéreos pero muy raramente están sumergidos.

Los inconvenientes relacionados con la presencia de macrófitas son:
  • Pueden actuar como fuente de vectores propagadores de enfermedades y plagas.
  • Favorecen la ausencia de oxígeno en el cuerpo de agua (en grandes coberturas de macrófitas flotantes).
  • Producen sombra a plantas sumergidas y algas que liberan oxígeno por fotosíntesis.
  • Grandes masa de macrófitas en descomposición acumulan materia orgánica en general en el sedimento, volviéndolo anóxico (es decir, sin oxígeno).
  • Taponamiento de canales de riego y de navegación.
  • Problemas en represas, en puentes y obras de ingeniería en general por acumulación de macrófitas flotantes que se embalsan, ejercen presión sobre estas obras pudiendo peligrar su infraestructura.
  • Problemas en lugares de recreación debido por ej. a que al encontrarse en grandes cantidades, hay gran cantidad de materia en descomposición y produce mal olor.
Los beneficios que aportan las macrófitas son:
  • Pueden utilizarse para alimentación humana, del ganado, de peces y otros animales acuáticos.
  • Pueden ser utilizadas como fertilizantes.
  • Pueden usarse para purificación del agua (Prepantanos; ver Eutrofización).
  • Para uso medicinal y en cosmetología.
  • Para producción de celulosa.
  • Como fuente de producción de bio-gas.
Silvana Arreghini

Ver

Suelos
Demanda biológica de oxígeno

Bibliografía

-MARGALEF, R., 1991. Ecología. Omega, Barcelona.951 págs..

-WETZEL, R., 1981. Limnología. Omega, Barcelona. 696 págs.